Tribuna

Salud y COVID-19: la degradación ambiental en el origen de la pandemia

Por primera vez en sus 15 años de historia, el Informe de Riesgos Globales del Foro Económico Mundial señaló en 2020 el riesgo ambiental incluyendo el cambio climático y la pérdida biodiversidad como una de las principales amenazas para la humanidad.

En parte, esta decisión estuvo motivada por la pandemia de la COVID-19, ya que el origen de nuevos patógenos como el SARS-CoV-2 proviene de la degradación ambiental.

El riesgo de aparición de nuevas enfermedades es especialmente alto cuando los humanos y la vida silvestre interactúan en áreas de rica biodiversidad de vida silvestre, como los bosques tropicales. Dichos entornos también son la fuente principal de la mayoría de los recursos naturales que sustentan el modelo actual de desarrollo y consumo.

La extracción de combustibles fósiles, la tala y la agricultura son las principales actividades que impulsan la invasión y degradación del bosque tropical, lo que representa un doble riesgo para nuestra salud.

Aproximadamente, la mitad de las enfermedades infecciosas emergentes de origen zoonótico que ocurrieron en el siglo pasado fueron el resultado de cambios en el uso de la tierra, las prácticas agrícolas y la producción de alimentos para responder a tales demandas crecientes.

El origen de nuevos patógenos como el SARS-CoV-2 está en la degradación medioambiental

Estamos poniendo todos nuestros esfuerzos para detener esta pandemia actual, y esto es lo que hay que hacer durante una crisis. Sin embargo, no debemos olvidar que los orígenes de esta pandemia, así como los orígenes de los principales riesgos reconocidos en el Informe de Riesgos Globales están vinculados a la degradación ambiental.

Un enfoque de salud planetaria

Después de la crisis de la COVID-19, debemos adoptar un enfoque de salud planetaria para evitar otros riesgos potenciales que puedan surgir de ella.

El concepto de salud planetaria se basa en la comprensión de que la salud humana y la civilización dependen de los sistemas naturales. El progreso socioeconómico del siglo pasado se ha basado en una explotación insostenible de los sistemas naturales que pone en peligro la continuidad de tales ganancias. Y esta explotación ha tenido un alto coste en nuestros ecosistemas, con implicaciones de gran alcance para la salud.

Primero, y probablemente obvio para todos nosotros, la quema de combustibles fósiles y la deforestación de los bosques tropicales –principalmente, provocada por la creciente necesidad agrícola para dar respuesta a la creciente demanda de consumo de carne de ganado– son los principales impulsores del cambio climático y la pérdida de biodiversidad. Los efectos del cambio climático en la salud han estado entre los principales temas de discusión en los últimos años e incluyen el aumento de enfermedades respiratorias y cardiovasculares, golpes de calor, problemas de salud mental, enfermedades transmitidas por vectores y desnutrición. Una parte de todos los efectos indirectos sobre la salud causados ​​por el aumento de la pobreza, la migración masiva y los conflictos violentos. El efecto de la pérdida de biodiversidad en la salud está mediada por mecanismos complejos. Entre ellos, la pérdida de polinizadores pone en peligro la seguridad alimentaria y nutricional.

Esta pandemia de COVID-19 debería hacernos ver más claramente la conexión entre nuestra salud y el medio ambiente

En segundo lugar, y probablemente no considerado un riesgo importante para nuestra salud hasta ahora, las actividades extractivas en la selva tropical promueven la inclusión y el asentamiento de las poblaciones humanas en esas áreas naturales y crean un ambiente favorable para promover una interacción cercana entre la fauna salvaje y los humanos. Por ejemplo, la caza de animales salvajes para consumo local o la venta a mercados distantes es una práctica común en tales asentamientos. Además, la destrucción del hábitat natural de la vida silvestre los obliga a trasladarse a otros hábitats que están ocupados por humanos.

Esta pandemia de COVID-19 debería hacernos ver más claramente la conexión entre nuestra salud y el medio ambiente, y debería hacernos conscientes de que proteger el medio ambiente es una estrategia esencial para evitar otras crisis importantes de salud en el futuro.

INFOGRAFÍA IS GLOBAL: Siete datos que muestran por qué nuestra salud depende del medioambiente:

Los argumentos expuestos en esta tribuna responden en exclusiva al punto de vista del autor, que es responsable de las opiniones manifestadas, y no reflejan en ningún caso la postura de la SEGIB

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Análisis COVID-19 Medio Ambiente Salud Tribuna


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