Historias

Fake news: guía para combatir las noticias falsas sobre el coronavirus

Desde que se declaró el estado de alarma a causa del coronavirus, cientos de mitos y noticias falsas se han propagado por internet y las redes sociales. Varias plataformas relacionadas con la salud se unieron en la lucha para desestimarlas. La web “En red contra el COVID”, de las Red de Autoridades de Medicamentos de Iberoamérica (EAMI), fue una de las primeras.

Mientras la salud se encuentra en peligro por la pandemia del coronavirus (COVID-19), otra gran amenaza ha avanzado en paralelo y a ritmo acelerado: se trata de las noticias falsas o bulos, conocidas también como fake news.

La Fundación Gabo, a través de Red Ética Periodística, las define como “toda aquella información fabricada y publicada deliberadamente para engañar e inducir a terceros a creer falsedades o poner en duda hechos verificables”.

Gran parte de estos contenidos se propagan a través de bots o cuentas falsas en las redes sociales y en sitios web no verificados.

Por eso, desde la plataforma online “En Red contra el COVID-19” de la Red de Autoridades de Medicamentos de Iberoamérica (EAMI), se ha ofrecido información útil y verificada para poder identificar noticias falsas y desmitificar aquellas que ya se instalaron en la sociedad.

Mitos sobre el virus

Entre los temas más preocupantes figuran los “mitos sobre el coronavirus”. La Red EAMI hizo un gran esfuerzo desde el inicio de la pandemia para lograr identificarlos, explicar por qué no son reales y buscar fuentes oficiales. Algunos ejemplos de ellos se muestran a continuación:

Anuncios sobre países que tienen la cura para el COVID-19

  1. Actualmente no existe evidencia científica de ningún medicamento sea eficaz para tratar o prevenir la infección por coronavirus (COVID-19). Sólo recientemente se han anunciado –y comenzado a aplicar, en algunos casos– varias vacunas que en pruebas han mostrado ser eficaces contra el virus, pero aún es muy pronto para sacar conclusiones. 

Los antibióticos son útiles para prevenir y tratar la infección por el nuevo coronavirus

  1. Los antibióticos son eficaces contra las bacterias, pero no contra los virus. Para más información: Tratamientos para el manejo de COVID-19
Cómo identificar noticias falsas

Para Miriam Forero, editora de Colombiacheck, medio dedicado a la verificación de información, “el objetivo de la desinformación es generar una respuesta emocional. Por eso hay que desconfiar cuando los mensajes están cargados de insultos y frases de odio que buscan irritar o emocionar a quien los lee”.

     Para saber cuándo una información es falsa, Red Ética Periodística propone seguir estos pasos:
  • Cuestionar: revisar el origen de los mensajes, en especial de cadenas, y tratar de entender quién los manda, y sobre todo, por qué y para qué puede haberlo hecho.
  • Verificar: corroborar los hechos y datos, consultar otras versiones o fuentes en sitios de referencia, como medios periodísticos profesionales, para contrastar la información.
  • Reflexionar: antes de responder o reenviar un mensaje, pensar si agrega valor o profundidad al diálogo colectivo.
  • Aceptar la pluralidad: reconocer que mientras más personas participen, y más distintas sean sus procedencias y perspectivas, más cualificada será la conversación pública.
  • Asumir responsabilidad: la diseminación del miedo y el odio no fomentan una buena comunicación y calumniar o injuriar son actos reprochables y hasta delitos sancionables.
  • Cuídarse: sospechar de los mensajes que de manera evidente buscan despertar la indignación o rabia
El impacto de las fake news

En España, por ejemplo, el 60% de la población cree poder detectar los bulos que llegan por internet, pero en realidad sólo el 14% los identifica en la práctica. Esto, según datos del Estudio sobre el impacto de las Fake News en España, realizado por la empresa de investigación de mercado Simple Lógica.

Además, el 4% de los encuestados afirma haber creado alguna vez una noticia falsa, aunque sólo la mitad admite haberla distribuido.

Alianzas contra las fake news

Además de la web de la Red EAMI, algunos portales especializados como Chequeado y Colombiacheck, y medios como Animal Político y la Agencia AFP, entre otros, realizan verificaciones de noticias sobre el coronavirus y advierten cuando son falsas.

Las actualizaciones de estas y otras fuentes pueden seguirse en Twitter a través de la Red Ética Periodística.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) también ha unido fuerzas con equipos de comunicaciones y autoridades nacionales de salud para crear conciencia sobre la desinformación en torno del COVID-19 y alentar a las personas a ser proactivas y denunciar el contenido falso o engañoso en línea, ofreciendo una guía de redes sociales para ayudar a la población a denunciar las noticias falsas.

Además, muchas plataformas digitales o redes sociales como Google, Facebook y Twitter han empezado a etiquetar el contenido falso como engañoso o controvertido, y todas ellas eliminan las publicaciones que contravienen los términos de servicio.

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